Financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, Flyover Country es una aplicación que fue diseñada inicialmente para utilizarse en vuelos, pero también se puede usar en otro tipo de excursiones en coche e, incluso, caminando. Al activarla, podrás saber el camino de tu destino además de conocer las características del paisaje y la ciudad en la que te encuentras. 
Por el momento, sólo se encuentra en inglés, aunque la versión en español puede estar en los próximos meses. Está disponible para iOS y Android, y puede funcionar offline. Por ejemplo, antes de volar –y mientras aún se disponga de conexión a internet- es necesario introducir la ruta de vuelo, para que pueda descargar mapas, artículos e imágenes. Una vez cargada la información de interés de la ruta se puede examinar para decidir en qué lado del avión puede ser más interesante ir para aprovechar al máximo el viaje y después está la opción de guardar todos esos datos en el celular para poder usarlos sin conexión a Internet. 
Una de las ventajas de este programa es que permite leer los artículos de Wikipedia que están vinculados, con lo cual el usuario puede acceder, si se lo desea, a mayor información.


El origen
La app fue ideada por Shane Loeffler, geóloga que percibía las vistas desde las alturas como parte fascinante de los viajes, admirando paisajes que podía comprender por su formación y experiencia, pero que pasaban desapercibidos para muchos otros. 
En lo que respecta a su utilidad, Loeffler explicó: “Hay una sección que contiene guías para interpretar los patrones del paisaje e identificar las nubes desde el aire, lo que también puede resultar muy divertido”.
Además, contó: “Tuve la suerte de poder viajar para algunos proyectos de investigación en geociencia, y cuando volaba, siempre me aseguraba de elegir el asiento de la ventana para poder contemplar la maravillosa vista”.
Por otro lado, confirió que “como geóloga, podía interpretar lo que estaba viendo, pues entendía la historia de los paisajes y las formaciones, pero las personas sin mi conocimiento se estaban perdiendo esa fascinante parte del viaje”.

Funcionamiento
“Cuando estés despegando, carga la ruta que has guardado; verás que el mapa se llenará de puntos de interés, que van desde artículos sobre las características del paisaje hasta ubicaciones de hallazgos fósiles importantes, pasando por mapas geológicos con información sobre las edades y tipos de rocas. Al tocar cualquiera de estos elementos, aparecerá más información”, indica la creadora de Flyover Country.
Pero el truco más interesante de la aplicación es que, usando el GPS del celular o la tablet, que en la inmensa mayoría, por no decir en todos, funciona aún cuando esté en modo avión, Flyover Country es capaz de decir en cada momento, si la recepción de la señal es lo suficientemente buena, dónde está el avión y qué se ve en ese momento por la ventanilla.
Hay que tener en cuenta que en un día nublado el programa puede no funcionar al cien por ciento, debido a las interferencias que complican la recepción de información.

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